Wings
36FS
東アジアの米空軍で最後までF-4を使っていた51TFWもついに F-16に機種を更新した。1988年の暮れにF-16Cブロック30モデルの受領を開始した36TFSは、1989年の4月には、機種更新を完了した。こうして これまで日本のどこかで見ることができた米空軍のF-4ファントムは、姿を消した。同時に海兵隊からもF-4の姿はほとんど消えていたので ”戦闘機といえばファントム”といわれた1時代は終焉を迎えることになる。36TFSは1969年にF-4Cを使用始めているので 最後のE型が消えるまで19年間ファントムを使い続けたことになる。その前のF-105は、7年しか使用していないので いかにF-4が使いよい戦闘機だったかを証明もしているのだ。1990年からはF-16Cのブロック42に更新し 夜間攻撃ができるようLANTIRNの装備を受けている。PACAFの中で始めてP&W社のF100PW-220を装備した機体を使った部隊として記録され 今後のブロック更新でF-16時代も結構長くなるかもしれない。3
第36戦闘機中隊の歴史は、1917年つまり第1次世界大戦にまでさかのぼる。この部隊は、テキサス州のケリー・フィールドでヨーロッパの空で戦うことを志願した若者によって編成され Uボートの勢力化にある海を渡って フランスに派兵されドイツ帝国と戦った飛行隊であった。第1次大戦後は一時閉隊したが、1930年にミシガン州セルフリッジで再び編成され 第2次大戦では P-39戦闘機を受領して ニューギニア諸島方面を中心に作戦と展開 当初は優勢な日本海軍の零式戦闘機相手に相当苦労したようである。また この地域はマラリアと天狗熱との闘いでもあったようだ。1943年P-47に機種更新して フィリピン各地の戦線で活躍している。戦後はP-51を経て 板付基地でP-80を受領し朝鮮戦争にも参加し 金哺基地周辺の防空にあったている。この部隊 短い期間築城基地にも常駐したことがあるようだが ベトナム戦争時代にタイに移動した後横田に暫く駐留しその後は古巣の韓国に戻っている。 朝鮮戦争をきっかけにずっとこの国と縁の深い飛行隊となっているようだ。
←この機体 51TFWの指令官機として指定されたが、配備されてまもない1989年12月 エンジンのフレームアウトを起こし オーサンに胴体着陸をしている。
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F-16に書かれた塗装を行った地区を.示す表示。ユタ州ヒルやアラスカのイールソンなどで行われている。 
36FSに配備されたF-16CG/DG (C/D-type Brock-40)は、LANTIRNを装備できるタイプであり 当初はその夜間攻撃能力の高さから ナイト・ファルコンと呼ばれた。この機材は ミサイルの生産で有名なマーチン・マリエッタ社が開発したもので エンジンの空気取り入れ口のしたに左右2個のほぼ同型のものが 取り付けられている。この2個のぽっどは、左右でそれぞれ役割が異なり 右が目標補足用 左が航法用となっている。一つしかつけていない場合は地形追随レダーや赤外線監視装置の入った航法用だが 後に目標補足用を加え2つをつけて運用するようになっている。”OS”のレターをつけた36FSのF-16は、配備されて間もない頃 オープンハウスの際もこれをつけて展示されることが 多かったので記憶に有る人が多いだろう。
Comander of 51TFW
First ”Mustang 01”
1995年6月の厚木のHPにおいて 初めて公開された36th FSのF-16C-40。下写真は、シリアルナンバー(90-1774)で 尾翼には第7空軍司令官機を示す”7th AF”が書き込まれている。
(90-0774)
(89-2168)
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