432TFW
F-16A/B型からC/D型ブロック30に素早い変更を完了した432TFWは、極東地域でも最も東に位置する要石となった。ここ三沢基地からF-16の行動半径でカバーできるのは、ウラジオストックはもちろんの事 千島列島などもほとんどカバーできる為 当時のソ連極東艦隊にとっては、相当な脅威になった事だろう。何せF-16は、小型ながら戦闘機と言うより 爆撃任務を重視された戦闘爆撃機である。F-16の配備にしたがって 三沢基地には堅牢なコンクリートシェルターが続々建設された、アメリカでも最新タイプのシェルターであり 当時在日米軍の為の日本の国家予算 所謂”思いやり予算”と言うものが相当使われた結果である。F-16C/Dは、お陰で全機完全にシェルター運用が可能になり 冷戦時のNATO軍基地並みの設備を持つことになった。また この頃には13TFSと14TFSを支援する為 HH-60Gペイブホークを装備した第39救難飛行隊まで常備された。(後に嘉手納に移動)
 1991年に432TFWは、アメリカ空軍の組織改変により 432FWになり”戦術”の文字がなくなった。
Wings
back
三沢に配備が始まったF-16C/Dのブロック30は、エンジンをプラット&ホイットニー製からGE社のF110-GE-100に変え よりパワフルになっている。また 夜間攻撃能力が大幅に向上したこと また AGM-45シュライク、AGM-88 HARMなど対レーダー攻撃用のミサイルの運用が可能になり 極東での彼らのプレゼンスは、一層高まった。当時 ハープーン対艦ミサイルの搭載も検討されていたが、これはどうなったのだろう・・
ブロック30の受領により 432TFWは、ワイルド・ウィーゼル部隊としての新たな任務を請け負うことになったのだ。これにより従来 3TFW90TFSが担ってきたこの任務をいつでも引き継げるようになったわけである。
上の写真は、F-16C/Dに換装したばかりの頃の432TFWの機体である。コクピット後方に新たに432TFWのシンボルである”梟”のシルエットが書き込まれた。13TFSは、白黒のチェック、14TFSは、白黄のチェックで尾翼のフィンチップを飾っているが、432TFWの指令官機(85-1488)だけは、チェッカーが斜形である。尚 85-1488は、432TFWの2代目司令官機であったが すぐに別の機体に交換された。
 その後 1991年のアメリカ空軍の組織変更により432TFW(戦術戦闘航空団)から432FW(戦闘航空団)に変わった以後 尾翼のフィンチップから従来のチェッカーがなくなり 13FSは赤、14FSは、黄のラインを入れるようになった。
三沢のF-16がA/B型の時代は、空対空訓練と低空飛行による爆撃任務が主流であったが、C/D型に換装された後は、対防空網の攻撃に主体が置かれるようになり 低空での訓練は、全体の6.5%に減少されたとされている。資料によると1万から2万5千フィートの航空での訓練が主流だが 比較的天候の不安定な東北地区では、有視界飛行のため どうしても低空での飛行訓練が避けられない、また 原子力関連の廃棄物保管施設など飛行禁止空域も多く 民間航空路も重なっている。三沢のパイロットは、そういう意味では 大変なようだ。
三沢の訓練空域の75%は、日本海側にあるそうである。三沢の南200マイルから 北海道の北端にまで広がっている広い空域だが、ほとんど海である。パイロットにとっては、万一のベールアウトの際 それが凍るような冬の海であれば 死に直面する事態ともなる。単発エンジンのF-16には、その為
信頼できるエンジンが必要である。
左の写真は、432FWになってからの各飛行隊の所属機であるが、指令官機は、(87-0320)に変更されているのが、わかる。この頃から何処の航空際にも出展される常連さんになった。
13FS ”Panthers"
14FS ”Samurais"
click here
NEXT
(85-1558)
(85-1557)
(85-1501)
(85-1488)
最後のチェッカーテイル F-16Cのブロック30も僅かな期間で ブロック50に取って代わった。
HOME
(1993)
(1993)
Page-2