三沢航空祭は、毎年9月に行われる。私が最初に三沢の航空祭に行ったのは、確か1978年だった。その頃は東北新幹線等と言う便利な乗り物はなく(開業は1982年) 今は懐かしい上野駅からの東北線夜行寝台列車の乗って三沢駅に向かった。今も三沢に出かける時一緒に行く友人は当時からの仲間である。当時 皆貧乏大学生だったので セコセコとアルバイトして貯めたお金で やっと夜行列車の切符を買って 北のかなたにある憧れの三沢まで足を運んだものだった。東京から見れば 何せ列車で10時間以上かかる”道の奥”・・・しかしここは米海軍のP-3も常駐したし 航空自衛隊も2個飛行隊を置いていたし、しかも 展示機は憧れの”尾白鷲”が撮れる・・・前年の航空祭ではNGのF-14Aまで参加した展示機も美味しい基地であった。
第13戦闘飛行隊は、ベトナム戦争時の1966年にタイのコンラート空軍基地で誕生している。創隊当時はF-105サンダーチーフを使っていたが、後にF-4Dを受領しベトナムの空を暴れまわった。30000ソティの出撃記録を有し 11機のミグを撃墜している。ベトナム戦第三番目のエース ジェフ・フェステイン大尉もこの部隊で生まれたエースである。1970年には、ブラックパンサーを部隊名として採用 部隊は”パンサー・パック”と呼ばれていた。その後一時ペーパースコードロンとなったものの1985年に三沢で復活した。
13 FS
14 FS
第14戦闘飛行隊は、元々偵察機の部隊として アメリカのコロラド州で設立されている。P-38やイギリス製のスピットファイヤー等も使用した部隊で 偵察飛行隊としてバークスデールAFBでRF-4Cを使ったのが 最後であった。戦闘機の部隊としてはやはり1985年の三沢配備からである。ニックネームは、戦う侍”Fighting Samurai”
 三沢基地は、基地が作られたのは昭和17年である。この頃中国との戦争は始まっており対米関係は最悪、これから予想されるアメリカとの戦争を想定して 当時の日本海軍が計画した海軍航空基地だった。その頃 同時に日本海軍は 松島にも航空基地を作るが、三沢も松島も対アメリカ戦を想定して 北方海域の渡洋爆撃のベースとして生まれた基地であった。三沢海軍航空隊には3個飛行隊、陸上攻撃機48機が配備されたそうであるが どうして三沢が候補地になったのかは資料が無い。察するに 三沢は太平洋に面し 東西11キロ 南北25キロの広い平野を有していること また東北地方の中で珍しく西から吹く季節風の影響で降雪量が少なく 気候が安定して晴天が多い地域であることが 基地を作る上で好条件だったのだろう。太平洋戦争終戦後 三沢基地も米軍に接収されて 今度は北方のソビエトに対する要石として 大幅に拡張されて行くのである。ちなみに民間航空が稼動始めたのは昭和27年であった。さてここで話を戻し 432戦術戦闘航空団に所属した13TFSと14TFSについて 簡単に紹介しよう。
Wings
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432 FW
13th FSのコマンダー指定機(MJ-495)85-1495 フィンチップは、赤で星が3つ入っている。13th FSは、2つの飛行隊で先にF-16C/Dのブロック50を受領し 対地攻撃能力を強化している。この機体は、後にインディアナ州空軍に移管された。ちなみにこの次の85-1496も432nd TFWの所属であったが1992年1月22日にハワイにトランスパック中、空中給油時のトラブルで墜落。搭乗していたジョン・ドーラン大尉は、脱出して無事であったが 冬場の太平洋を漂い低体温でギリギリの段階で 運よく海自のUS-1に救助された。なお 2015年ドーラン氏は、中将に昇進して在日米軍司令に就任している。
三沢に展示されたF-16C ”86-0355”。尾翼のチップが2個中隊の色分けになっており インテークのマークは432th TFWのものであることから 航空団の直属管理の期待と推測する。このMJ-355は、後に韓国クンサン基地の8th TFWに移管された。
新田原に展示された14th AMUの機体。AMUとは、各飛行中隊を担当するメンテナンスチームのことで AMUは、Aircraft Maintenance Unit の頭文字。但し 固有の機体を持っているわけではないので 多分メンテナンスチームが業務上多用する指定機ということだと思う。現在はこうしたマーキングは見られない。米空軍では、メンテナンスチームの技量向上に熱心で 本国から専門の監査チームの派遣され 機体の整備だけでなく武器の装着、取り外しなど リリースできなかった爆弾の処理など 細かい評価項目で審査もされるようだ。
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1994年機体を35thFWに移管し しばらくはペーパー・スコードロンとなっていたようであるが ネリス空軍基地オープンの写真を見せてもらったら 無人偵察機の部隊として復活していた。元々創設当時から偵察を目的にする航空団であり RB-57Aなどを運用していた部隊であったから 昔に戻ったわけである。現在は、432d Wingとして ネバダ州クリーク空軍基地に本拠地を置き MQ-9リーパー無人偵察機を運用する航空団である。傘下に6個飛行隊を擁する大きな部隊となっており 活動はアフガニスタンやパキスタンなども含まれると考えられる。 今最もテロリストに恐れられる航空団かもしれない。
1993年9月 (12 Sep, 1993)