F-104 Page
アリゾナ州の州都フェニックス(Phoenix)。 サボテンと砂漠のフリーウェイ10を走り抜けると忽然と現れるスモッグに霞んだ超大都会に驚愕した。こう言う驚きは、後にラスヴェガスを見たときも体験したが、広大なアメリカの国土を身体に感じながら 延々と何時間も砂漠を車で走る、ブレーキに足を移すことがなくアクセルばかり踏んでいるので脚がしびれてしまうほどである。そんな中で突然高層ビルの林立する近代的な町並みが現れると ”未知との遭遇”のような非常に異質なものにであったような不思議な気持ちがするものである。街を抜けるとまた砂漠である・・・(2002/8/6 記)
フェニックスの中心部から 西へ車で30〜40分走ったところに 当時の航空マニアにとって憧れのアメリカ空軍のルーク空軍基地 (Luke AFB)があった。何故憧れだったのか、それはアメリカ本国で唯一F-104の部隊が撮影できる基地だったからである(プエルトルコANGもあったが)。もちろん実戦部隊ではなく 合衆国が西側諸国に売りつけた”最後の有人戦闘機”のパイロット養成訓練をこの基地が一手に引き受けていた為であり 当時 最も多数のF-104を購入した西ドイツ空軍のパイロット訓練が 58TTWの主だった任務であった。 
Maingate of Luke AFB (1980)
Wings
Luke AFBのメイン・ゲート前に飾られているGate-GuardのF-86F 2機の内 右の塗装は朝鮮戦争時代に 多くのエースを輩出した4th FIW 335FISのものである。アリゾナの灼熱の太陽の下 機体の上は目玉焼きが直ぐ出来そうに焼けていた。ゲートの中にはF-84など数機が別に展示してあった。20年以上前の話であり 今はどうな様子だろうか。
1970年代の終り頃から1980年代の初めにかけては ここルーク空軍基地にはF-104Gの他にF-4C F-15Aと3世代に渡る機体が一同に混在して活動しており 正に時代の流れをそのまま捉えることが出来る基地だった。西ドイツ(当時)は、確か700機以上のF-104G/TF-104Gを導入した為 ルークAFBで多くのパイロットが訓練を受けており 飛行回数も非常に多かったと記憶する。ドイツ空軍のパイロット訓練は、F-4Fについては、カルフォルニア州のジョージ空軍基地が受け持つようになりこれが閉鎖後 現在はニューメキシコ州のホロマン空軍基地が担当している。
Insignia of 58TFTW
ご覧のように 殆どのF-104Gは胴体下にディスペンサーをぶら下げている、つまり爆撃訓練をしているわけである。航空自衛隊のF-104Jと西ドイツ空軍のF-104Gの決定的な違いが、”F-104の用途の違い”であったことは、航空機の事に多少の知識がある方ならご存知のはずだ。
 西ドイツのF-104Gは、その高速性能を生かして東欧のワルシャワ条約機構軍基地内に 深く進入し戦術核爆撃を敢行することにあった。その為 高速で低空侵入をはかる役割を このF-104に負わせたわけだが、こんなことをこの単エンジンで しかも翼面積が小さくエンジンが故障すれば滑空も出来ないこのF-104でやらされたパイロットは実に気の毒であった。10日に1機の割合で墜落事故が発生し”未亡人製造機”の名前まで付けられたは有名な話である。 
F-104Gの”G”は GermanのGである。「そんなこと説明せんでも知っちょるわ!」とお叱りを頂きそうであるが、この戦闘機からではないだろうか 輸出先の国名の頭文字を機体の型式につけるようになったのは。
 F-104に殆ど興味を示さなかったアメリカ空軍に早い段階から見切りをつけ 海外向けに営業活動にシフトしたロッキード社は、その国毎の国内事情をよく研究し F-104の仕様も要求にマッチングさせるようにあらゆる努力を惜しまなかった。その結果 西欧のNATO陣営諸国を中心に多くの売込みに成功しわが国にも”JAPAN型”を採用したのだ。今でこそ 開発時点で輸出を前提に「F-15I」だの「F-15J」だの「F-15K」だの型式が国の頭文字を使うことが普通のようになったが、F-104こそ その先駆けとしてそれを行った第一級の”輸出専用戦闘機”なのだ。
 
F-104Gは、リットン社製のLN-3というアビオニクスを搭載し 極めて優秀な戦術戦闘爆撃機に変身していた。F-111で注目された地形追従機能/自動高度保持能力/全天候爆撃機能が与えられ それに精密な機動が取れるように コンピューターが制御できるようになっていたのである。ワルシャワ条約機構軍の圧倒的な物量に対し 万一戦争が勃発した場合 西ドイツ空軍は米軍管理下にある戦術核爆弾をF-104Gに積んで スプラングル発進の如く飛び立ち 東ドイツ/ポーランドの重要な軍需施設と移動するワルシャワ条約機構軍の地上兵力に対し 低高度から核爆弾をお見舞いするわけである。そのため 通常からこれら重要施設は航法用のCPに入力され パイロットは自分で目標を探すことなく 自機のコンピューターの示す目標まで移動し 爆弾をリリースするだけであったと言う。
西ドイツ空軍(現ドイツ空軍)のF-104Gについて 極めてよく取り纏めているHomePageを紹介しましょう。元ドイツ空軍のF-104Gのパイロットでもあったヘルベルト・ピッツマイヤー氏のHP!訪問して見るだけの価値あります。私の写真も載ちゃってます。
渡辺 明さんの世界

人の出会いとは、不思議である。1977年と言えば 私が航空機写真に没頭しのめり込んでいた時期であるが、この頃 航空情報誌に衝撃的な記事の連載があった。1977年2月と3月号の航空情報に連載された”アメリカ西海岸基地めぐり”は、渡辺さんが1975年8月にカルフォルニア・アリゾナを中心に基地めぐりをした撮影旅行記であったが 当時米軍機に没頭していた私にとって記事の内容は、羨望の極みといえるものだった。それこそ 紙に穴が開くほど繰り返し読み 1980年のアメリカ撮影旅行のきっかけともなったものだ。フトしたことから ネットを通じ この一連の記事に出てくる人物で渡辺さんの友人として彼の撮影をサポートしたアメリカ人(元海軍航空隊士官)から 航空情報のこの記事のコピーがほしいと言う要請を頂き コピーをして送ってあげたことがあった。その時は、私も渡辺さんとは面識もなく 多分 このアメリカ人も現在は渡辺さんとの連絡が取れないのであろうと推測し しばらくネットでのメール交換などをやっていた。。

それから数年後2008年4月である・・・私の弟は、自動車関連の会社勤めをし 模型つくりが趣味であるが 会社の先輩に同様な趣味を持つ人がおり 最近交流を深めたと言う。その方に兄が航空機の写真が趣味であると話したところ 以前その方も航空機の撮影に没頭され 自主出版で自衛隊のシリアル関連の本まで出したそうで「その本をお兄さんへと」進呈していただいたそうだ。弟が持ってきたその本を見ると その著者はなんとあの渡辺 明さんとなっていた。なんという縁だろうか。今 渡辺さんは、アメリカ在住 私は某国在住であるが メールを通じ交流をさせていただいている。今渡辺さんは、軍用機の撮影からは離れ 模型を制作するための資料として航空機の詳細部分を撮影されることが多いそうだが 模型つくりにおいては全米コンテストでダントツ1位に輝くほどの腕前である。

渡辺さんが 私のHPに賛同いただき 以前撮影された多くの貴重な軍用機の写真を提供してくれたので 機会を見ながらHPにUPしていきます。
下は、その第一弾 ルークAFBのF-104Gのすばらしい写真です。
渡辺さんの記事から〜

・・・・ディーキング曹長は、滑走路の先端に私たちを連れて行ってくれた。滑走路の端と言うと基地の金網を連想するが 砂漠のど真ん中にあるルーク空軍基地には金網などはない。どこからどこまでが基地なのか全くわからない。とにかく滑走路の先にはどこまでも広がった砂漠があるだけだ。ここは1年を通じてほとんど雨が降らない。真青な空に、F-104やF-4が4機ずつエシェロン編隊を組んで訓練飛行から帰ってくる。一度上空を編隊でフライパスすると、やがて編隊を解いて1機ずつ降りてくる。私の立っている場所からは、135mmレンズで接地の瞬間がバッチリ写せる。・・・・航空情報 1977年3月号掲載
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