F-16's Page
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次にご紹介するのは、バージニア州空軍のF-16である。バージニア州の州都リッチモンドは、ワシントンD.Cの南200マイルに位置する町で 人口約100万人のアメリカ東部色濃い町である。イギリスからの移民が主流のアメリカでは イギリスの町名が多く付けられているが これはアメリカだけではなく カナダ オーストラリアも同じである。リッチモンドという地名もこれら各国に存在する。この町は南北戦争時 南軍の拠点だった町で 保守的な色合いが強いと言われているが 比較的裕福な人が多く住み 多くの著名人がここで生まれている。
 州空軍は、192nd FW 149th FSのF-16C/Dが 現在の主力である。F-105のページでも紹介したパーソナルマーキングで有名な飛行隊であったが A-7D時代までで F-16になってからは見かけない。第149戦闘機中隊の歴史は 第U次大戦時にP-47サンダーボルトを受領した時から始まるようなので 比較的古いようである。ANGの飛行隊として 1991年はじめてF-16C/D型を受領した飛行隊として記録されている。今のF-16Cは、尾翼のチップに”VERGINIA”と入れたシンプルなマーキングであるが 全機がカラーチップを入れてきれいであった。その後 192nd FWは、ラングレーの1st FWと共同使用によるF-22ラプターへの変換を行っている。 
Insignia of 192nd FW
(VA-227)
(VA-242)
(VA-546)
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ニューヨーク州空軍の第174戦闘航空団(174th FW)をご紹介しょう。一般に知られるニューヨーク市は、このニューヨーク州5大都市の一つである、アメリカ合衆国も北東部でナイアガラフォールも近い、冬は相当な寒いところである。”ヨーク”という単語は、イギリスの公爵の位であるヨーク公から来ているが ヨーク家というのは元々イギリスの王家の一つであった。この王族の中で 清教徒革命で処刑されたチャールズ1世の息子ヨーク公ジェームズ(ジェームス2世)が オランダから奪い取った植民地エンパイヤ・ステートが、イギリスの植民地に変わったときにヨーク公の名前をとってニューヨークとなったものである。ヨークという名は、イギリスの戦艦にもよく付けられたが コーク公は、軍人としても素質に優れ勇敢な人物であったことから好まれるようである。ここの州空軍は長い期間F-16を使用していた。 
174th FW
192nd FW
第174戦闘航空団(174th FW)は、1947年10月にニューヨークで創設され P-47サンダーボルトを受領して活動を開始した。第二次大戦以後は、州空軍として最初のジェット戦闘機F-84Bサンダージェットを受領して ニューヨーク ハンコック飛行場をベースにした。上のF-16尾翼付け根の書かれている”The Boys from Syracuse"は、1958年にこの部隊の司令官カーチス・ウィン大佐が名付けた部隊の愛称で シェークスピアのコメディー「間違い続き」に出てくるシラキュースの商人の双子の息子に由来しているらしい。 1979年からA-10サンダーボルトUを使用開始 この間でずっと”サンダー”続きである。
 F-16Aに更新したのは、1988年で 1990年からの砂漠の嵐作戦で すぐにサウジアラビアに展開 湾岸戦争中最も活躍した州空軍の部隊と言えよう。1400以上の作戦出動をこなし 戦争中の総出動飛行時間は、3400時間にも及んだ。イラクが放映したテレビ放送でF-16が撃墜されて 市街地に機体を曝しているシーンが記憶にあるが 尾翼からこの部隊のものであった。しかし 撃墜されたものではなく 機体故障による墜落でパイロットは、救助されたようだ。
後にこの”The Boys from Syracuse”というネーミングがセクシェルハラスメントとの関連で 廃止され、シラキュースの文字とコブラのデザインになってしまった。
 どうも 州空軍最初の女性パイロット ジャクリン・パーカー少佐が1995年部隊内でのセクハラが原因で部隊を去った際 Boysとついた部隊名が起因してのセクハラであったらしく この事件で当時の司令官 副司令官が解任されたようである。 
セクハラ事件のイメージを一新して 尾翼にシラキュースのコブラを描いた新デザインであったが、この部隊もこのF-16C Brock30を手放し 無人偵察攻撃機MQ-9A リーパーの運用部隊に2009年から転換する。
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