Minot AFB
2000年の9月だったと思うが、オシアナのショーの帰りに 我々はシカゴでトランジットをし UAで東京に向かう途中であった。UA機は、シカゴのオヘア空港を離陸すると 北西に向かって飛行する。私は相変わらず眼下の飛行場を探して 写真に収めようと窓側の席を確保していた。友人はトイレが近いせいか 毎回通路側を希望してくれるので 私と競合することは無い。シカゴは晴天である。このまま 北西の進路から やがては来たに進路を向け アラスカ〜北極海〜シベリア上空を通過し 日本海を南に縦断する形で 東京に向かう。一昔前であれば 考えられない航路である。シカゴを飛び立って どのくらいたったであろうか・・眼下には 赤茶けた砂漠の大地が横たわっている。しかし 私は 何か獲るものが無いか 相変わらず窓ののぞきなが拾いものを探していたときだった。「ありゃ・・大きな飛行場があるではないの!」 よく見たら 何とB-52が多数エプロンに並んでいる。イリノイ州から北西にあるB-52の基地と言えば マイノット(Minot)空軍基地しかない。やったー!!必死になってシャッターを切ると同時に 隣の席に座っている友人に 「B-52の基地が見えるぞ!」といったが 「そうか 本当??」と信じようともしない。マイノット空軍基地は、UA機の窓から数分で姿を消したが 私は大きな拾い物をして一人感動に浸っていた。

この基地がマイノットAFBであることは 確信を持っていたが、後日 Google Earthの衛星写真を確認して 証明ができた。しかし 民間衛星とはいえ 最近インターネットで公開される衛星写真は鮮明である。私が機上から撮った写真より よっぽど鮮明に映し出されている。

マイノット(Minot)空軍基地は バークスデール空軍基地と並ぶB-52Hの拠点で 第5爆撃航空団がここを本拠地としている。ご存知”MT”のテールレターをつけたB-52Hがいるところである。私の撮った写真でも Gooogle Earthの写真でも 約20機のB-52がエプロンに並んでいる。ノースダコダ州の北部で Minotoと言う小さな町が基地の南側にあるだけで 他はほとんど農地か荒野である。ランウェイはほぼ北西-南東に横たわっており南東側ランウェイエンドの東側には 写真で分かるように B-52 8機が緊急発進できるように スクランブルエプロンが用意されている。(私の写真では 7機が待機状態にある)冷戦時代は、私が乗ったUA機と同様の飛行コースでまっすぐソビエト連邦(現ロシア)に向かえる戦略基地として にらみを利していたはずである。
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