1979年7月 沈みかけた太陽の残光を浴びて尾翼が強く反射している。飛来したVA-113の各機は、片翼にしか増装タンクを付けていなかった。

ずいぶん昔 日本の政界で女性関係のもつれから代議士が訴えられた事件で”蜂の一刺し”なんて言葉が流行したが、この部隊も蜂の針をインシグニアに使っている。ただA-7コルセアの場合は、”一刺し”どころかブスブス波状攻撃でやられそうだ・・・
 VA-113は第二次大戦後の1948年に初代F4U-4コルセアを受領して部隊創設している。朝鮮戦争 ベトナム戦争にも参戦した歴戦の部隊である。1968年にA-7Bを受領して一時はCVW-3に所属し大西洋方面での任務となったが その後CVW-2に移動し USSレンジャーに搭載され A-7E時代も含め”NE”のレターを付けて空母レンジャー引退の最後までこの空母に載っていた。F/A-18Aに転換した最初の実戦VA飛行隊となり 再び電光と握りこぶしのVA-25とペアを組んだ飛行隊でもある。1979年には 厚木、嘉手納にも飛来したので VA-113の美しい尾翼をGETできた人は多いが それまでは雑誌でしか見ることの出来ない憧れのマーキングであった。(2003/10 記)

このVA-113のマーキングは、1969年から1970年までの間 USSサラトガに載っていた時代のもの。翌年にUSSレンジャーへ移動し 1983年のFA-18への転換まで ずっとレンジャー配属であった。

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1975年リムーアで撮影されたA-7E(157512)NE-305、渡辺 明さん撮影のものである。
VA-113のマーキングでは一番オーソドックスなパターンで しかも最も美しい。マリンブルーは部隊ナンバーから機首の機番、テールレターまで使われていた。
蜂の針をイメージしたA-7B時代のマーキング。このマーキングは黄色を基調とした矢印と黒を基調にした矢印で左右尾翼で異なっていたようだ。次回再作成するまで 昔作成したこのイラストを残しておくこととする。
夕日を浴びながら 嘉手納基地の海軍スペースから離陸の為 ランウェイ23に向かいTAXIするVA-113のA-7E。マリンブルーの鮮やかな機首番号 テールレター、黄黒の雀蜂が鮮やかで カメラを握る手が震えた。1979年の7月であったが 私の滞在中 同じ番号の4機で嘉手納に2回飛来した。2回とも 離陸時間は朝早い7時と夕方の6時半頃であり タキシングを撮影する際の光線は良くなかった。でも撮影の機会に恵まれたことを神に感謝したい・・・・・
A-7は、同じボ−ト社のF-8クルーセダー戦闘機をベースに作られた攻撃機だった為 F-8クルーセダー戦闘機をそれまでこよなく愛していた航空ファンからは「クルーセダーのイメージを著しく傷つけた!」とA-7を嫌う声が聞こえた。確かにF-8のスマートで精悍なイメージはすっかり消え ぶっとい胴体の太っちょさんになってしまったが、F-8の世代を知らない私にとってはA-4と共に最も愛する飛行機だった。F-8との違いは機体の長さだけでなく 後退翼の角度 燃料タンクを増設した為胴体が太くなったこと またエンジン等も異なっている。
Wings