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VA-303

(1970~1994)

1980年ユマのリザーブダービーで初めてVA-303のA-7Bを見たときのマーキングがこれであるが CAG指定機はもっと派手にラダーのダイアモンドを所属各飛行隊の部隊カラーに塗り分けていた。この塗装1978頃から見られるようになった。NAVYの文字の上にVA-303と書かれているが”A”の文字の書き方に特徴があった。

A-7全盛期 太平洋方面攻撃飛行隊の予備役部隊の1つとしてNASアラメダをベースにしていた部隊である。1970年代後半は、VA-303,VA-304、VA-305の3個飛行隊が予備役に存在し 有事の兵力不足を補うことになっていた。A-7の予備役の中で一際美しいマーキングを施していたのが、このVA-303。正にマリンブルーの尾翼に黄の鷹を描いていたが、写真のように夕日に照らされれば鷹はゴールデンホークに見える。MCAS ユマで初めて出会った彼らは、創設当初のマーキングからこのブルーベースの下地に黄色の翼を広げた鷹の絵柄に換えていた。これを目にした時は信じられないような派手なマーキングに小躍りしたものである。コルセアⅡ型のタイプは、少し古いB型であった。
 1984年FA-18Aに機種転換した際のグレー色の小さくなった鷹の絵柄は、ちょっとさびしかったが VFA-303としてりムーアへ移動し 10年の活動期間を経て 1994年に部隊は解散している。
 ちなみに1980年時点でのA-7を使っていた太平洋方面の予備役部隊は下記のようになっていた。
    VA-303


   VA-303 Golden Hawks (A-7B使用) NAS  Alameda
   VA-304 Fire Birds    (A-7B使用) NAS  Alameda
   VA-305 Draggers     (A-7B使用) NAS  Point Mugu

創設されてしばらくの間は、VA-303のA-7Bは、上のイラストの通り特に派手なマーキングではない。VA-303のインシグニアは、尾翼の上部に貼られており ラダーのダイアモンドが美しい。予備役部隊を示すテールレターは、”ND”。”D”がDelta(三角)を意味するので 象形文字化されていて 一般的にはNDとは読めない。初期の塗装は、NDのレターの下にビューアルナンバーの下4桁を大きく書き込んでいた。

この派手なマーキングは、海軍海兵隊航空部隊に押し寄せた低視認性マーキングへの移行時期にも まったく動じずVA-303では使われていたようで 実戦から少し距離のある予備役部隊の良い所でもあった。上のND-300のマーキングと異なる部分は、尾翼の機番が青文字に変わったことぐらいである。

Wings
1980年の頃 現役のVAは、ほとんどA-7Eに換装されていたが、どうしても予備役ともなると現役部隊のお古を使うことになった。しかし 過去は退役軍人が中心で週末しか飛ばなかった予備役部隊も 次第に現役部隊と同じ錬度を求められるようになり 空母への即時展開能力が要求されるようになる。この為 使用する機体も次第にお古ばかりでなく 比較的最新のものを使うようになった。
 ちなみに このVA-303は、3つの予備役攻撃飛行隊のうち1983年に一番早くFA-18Aを受領してVFAとなった飛行隊である。