Wings
1976年厚木の公開で展示されたA-7A(NF-300) アメリカ建国200周年の所謂バイセンテニュアルマーキングで尾翼を国鳥白頭鷲で飾った派手な塗装であった。1976年後半私はこれを撮る為に ずいぶん厚木通いをしたが 機体の調子が悪かったのか あまりフライトしないまま 通常のマーキングに変更された。
A-7A VA-93 NF-300(1976)
白黒フィルムのすばらしさに取付かれた私は、友人や先輩との情報交換を通じ フィルムや現像方法を変えながら 徐々に腕も上がってきた。当時 フィルムはパナトミック-Xと言うコダック社の超微粒子フィルムを使用し 細部まで再現できるレベルを目指すとともに ピントをしっかり押さえることに専念した。上の写真は、Bu、No160001。記念すべき16万1番のA-7E。この160001の上に書かれている”A-7E”がくっきり読めないとボケ写真として周辺からも失笑を買った。若いマニアは、作品を厳しく評価されながら 悔しい思いをして成長していくのである。であったから オートフォーカスが出た時の抵抗感は相当強かったと記憶している。
VA-93
厚木は、当時も空母の出航、入港に合わせて空母艦載機のオンパレードとなる為 その日にあわせ会社を休む人 学校をサボる人で賑わった。これは、1977年の1月のUSSミッドウェイの入港時のものだが、次々に舞い降りる艦載機に テンションは最高の状態まで上がり この日だけは半日最高の気分を味わったものである。
A-7A
アメリカ海軍のA-7部隊で唯一シャークティースをつけていた飛行隊であり これが厚木をベースとしていたことは、今から考えると 我々マニアにとって実にラッキーであったと思う。A-7の大きなジェットインテークには、実にこのシャークティースがよく似合う。上下の犬歯が長いため鮫では無いのかもしれないが・・・・・・
部隊は1948年に設立との事であるからCVW-5でペアを組んだVA-56より歴史は古く F8Fベアキャットが最初の装備機種であった。戦闘機部隊から途中で攻撃部隊に任務が変更になり その後A-4の各タイプを受領し 1968年10月にA-7Bを受け取っている。ベトナム戦ではVA-93は、3機のA-7Bを撃墜されている。
 CVW-5に配属され1973年から厚木をベースとして 我々の眼を楽しませてくれたが、その間に”ブルーブレザース”から”レーベンス”と部隊ネームを変え 1986年にVA-56と共に解隊された。FA-18Aに転換されていれば初のシャークティース・ホーネットが生まれていただろうと思うと実に惜しい。

私が厚木に写真撮影に出かけるようになって 最初に見かけたのが このVA-93の300番 あまり知識のない頃 他の機体とあまりにも違いすぎるマーキングに 別の部隊かと勘違いしてしまった記憶がある。丁度アメリカ建国200周年の記念塗装をした機体だったのだが、シャッターチャンスは少なかった。1976年後半から1977年にマーキングを消すまで間 機体の調子が悪くあまりフライトをしなかった為 私は飛んでいる姿を一回も見たことがない。

1971年のVA-93のA-7Bは、ジェットインテイクの注意ラインの中に歯を書いており 印象が異なる。イラストには、Mk-82爆弾を付けたが、この爆弾を満載するとSta,1・2・6・8に6発ずつ計24発もぶら下げることができた。この状態で60度のダイブをこなせるから大したものである。

下写真は夕暮れ迫る厚木基地をフライトの為 タキシングするNF-300、夕日で機体が黄色くなってしまったが、冬の透き通った空気の中 シグマの安物400mmレンズでもそこそこ陽炎も無く撮れた。
Photo by H.Funyu
A-7E
目を書き込むとかえって迫力無いのね〜!!
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