VAQ-137
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Wings
部隊名 ”World Famous Rooks”??それは、烏ならどこにいても見かけるから 世界中で知らない者はいないでしょう!しかし またまたWorld Famousである。Rookは、この部隊のインシグニアにも有るとおり黒いカラスを指す。また Rookには、欺瞞と言う意味も有るらしく ジャミングを専門とするEA-6Bの部隊にふわしい名前と指摘する人もいる。事実 EA-6Bの部隊には、カラスに因んだ部隊名が、少なからず存在する。日本でカラスの代表は”ハシボソガラス”と”ハシブトガラス”が代表的であるが それに混じって時々見られる小柄なカラスが”ミヤマガラス”で 英名がRookである。年中居ついてゴミあさりが得意なハシブトガラスとは違い 中国大陸から渡り鳥として越冬にやってくる種類で 野鳥と同じ生態をもつ。インシグニアは、どちらかと言えば”ハシブトガラス”みたいな絵柄であるが ミヤマガラスのくちばしは細い。VAQ-137は、この小柄なカラス君の絵柄と白黒のチェッカーが伝統的なデザインである。日本では、ほとんど見られないVAQ-137のカラス君であったが 2008年渡辺 明さんから ネリス空軍基地で撮影された写真を送っていただいたのでご紹介したい。機首にかわいい”Rookie”チャンの絵柄付き。 
ネリス空軍基地のOHには、時折 NAVYの美しいマーキングの展示機が出される。ラスベガスに近いこともあり 人の多さは毎年のようだ。
機首に描かれた”ROOKIE”ちゃん・・・ちょと待て かわいい彼女がロッキーちゃんなのか 彼女の抱いているカラスのぬいぐるみ?がそうなのか?いずれにしても マリリンモンロー風の美人に抱かれたいと言う欲求は誰にでもあるよね。彼女のスカーフも黒白のチェッカーで粋ですね。その下に書かれた BlueJacket Of The Year とは何だろう??今年は、アイダホ州ボイシー出身のスミス君になっているが。
 いずれの写真も 渡辺氏の手によるものです。
All Photos Taken By Mr,Akira−Watanabe。
写真を元に Rookieちゃんをイラストで再現してみました。彼女に抱かれて照れてるカラス君? おいおい いつの間にかに”白いオウム”に成ってないかい??
VAQ-137は、1973年に創設された部隊で最初からEA-6Bプラウラーを配備された飛行隊である。1974年当時唯一の原子力空母であったエンタープライズに搭載されて1974年ベトナム沖で サイゴンからの脱出作戦の支援を行ったのが最初の任務だった。1976年に大西洋方面を担当していた空母アメリカのCVW-6に移動 1976年のレバノン戦争ではレバノンからのこれまたアメリカ人の避難を支援する業務にあたった。その後 いくつかのCVWを渡り歩き 1990年12月には、再び空母アメリカで湾岸戦争に参加し レーダー施設破壊を中心に212回の出撃を行い 対レーダーサイト用のハームミサイル30発を発射したとされる。1994年5月に一度部隊は解散しているが 1996年に再び復活した部隊である。