(1956〜1995)
Wings
マーキングの人気の点に限って言えば VF-84(現VF-103)が西の正横綱であれば VF-111は、東の正横綱であると私は思っている。元々VF-111の日章旗をモチーフとしたこのマーキングは、”没落し沈み行く日本”を意味しており 我々にとっては、本来とんでもなく許しがたいマーキングなのであるが 美しさの点でいえばピカイチな事を否定できない。私もVF-111がF-4を使用する時代から一度でいいからお目にかかりたいと願っていた。残念ながら VF-111が、F-14Aを受領した頃は、既にハイビジ全盛期を終わっていた為さすがに遠慮したのか F-4時代尾翼一杯に描かれた日章旗は、F-14では胴体後部下の整流フィンに小さく遠慮がちに書かれ 1979年USSキティホークのデッキで初めて目にした彼らは、一様にこの出で立ちだった。
 それから数年後USSカールビンソンに搭載されWESTPACした際 彼らは、F-4時代の最も派手なマーキングをF-14に再現して NAVYマニアを驚喜させている。厚木にも飛来したNL-200は正に私が待ち望んだマーキングであったが 撮る機会には恵まれなかったので 機会に恵まれた幸運な友人の写真をお借りすることとしよう。 
VF-111
1979年横須賀 USS キティーホーク(Kittyhawk)の甲板最後部に固定されていたF-14A、F-4Nファントム時代 見事にグロテスクな表情のシャークマウスを描いていたVF-111であるが F-14Aに書かれた鮫口は、目の縁取りが2重線としたこともあって 迫力に少し欠けるものとなった。しかし トムキャットにシャークマウスは、この部隊が存在しなければ ありえなかったもので それが我々の目の前に現れただけで 感激ものである。
従来 尾翼一面に書かれていた沈みいく日章旗は、エンジンしたの垂直安定版に書き込まれF-4時代のマーキングを知るマニアを落胆させた。しかし 本当に落胆したのはVF-111のクルー達であったろう。標的機でもないのに尾翼に 赤白の大きな日章旗を書き込むのは、ロービジの波が迫りつつある海軍の中で 抵抗があったのかもしれない。しかし 15年後の1994年にUSSカールビンソンに積載されて航海に出た際は 彼らは思い切った従来のマーキングを復活させている。
この日 撮影できたVF-111のF-14は、2機のみ しかも展示のNL-205は、順光で撮ろうとすれば 距離が足りず また人が多く入ってしまう。人気のF-14は、夕方まで人だかりが耐えなかった。
この頃 横須賀を母港としていたのはUSS Midway、厚木はまだまだファントム時代の中にあった。その為 このキティホークと同じ太平洋方面に所属するコンステレーションの2隻は、横須賀に寄航してくれる可能性の高い空母だったのだ。
1994年11月 USSキティホークから 厚木に飛来したF-14A。翌年にはこの部隊は解散することが決まっていたので 厚木でこのフルカラーのF-14Aを目にしたマニアは狂喜したはずである.。撮れなかった人は、私も含め相当悔しい思い出として残っている。
NL-201 (BuNo 153019) was an F-4B Phantom that belonged to the VF-111 Sundowners embarked on USS Coral Sea (CVA-43) during the Nov 1971 to Jul 1972 cruise to SEA. Using the callsign, ‘Old Nick two-zero-one', on 6 March 1972 it was flown by Lt Garry Weigand and Lt(jg) Bill Freckleton . When they launched off the USS Coral Sea that afternoon and headed toward North Vietnam they had no idea the mission would ultimately end with their engagement and shoot down of an enemy MiG-17 aircraft near Quang Lang airfield.
渡辺 明さんから送っていただいたVF-111のF-4N、1975年ミラマーでも撮影である。尾翼の日章旗をベトナム戦争当時の全面的なペイントから ラダーだけの比較的地味なデザインに変えた頃のもの。この後 1976年VF-111は、CVW-17に移動しCV-42 USSフランクリン・ルーズベルトの最後の航海に”NM"のレターを付けて参加した。この写真の掲載をさせていただくにあたり 私も久々に力を入れて VF-111のイラストを作成してみた。
The squadron later transitioned to the F-4N version of the Phantom, and in late 1976 through early 1977 made an Atlantic and Mediterranean deployment, a rare event for a Pacific Fleet squadron. The Sundowners deployed with the rest of CVW-15 aboard the USS Franklin D. Roosevelt (CV-42) for that carrier's final cruise before decommissioning and the squadron's final deployment with the venerable F-4.
F-14A
F-4B/1972
F-4N/1977
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