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VF-302
Wings

部隊創設当初は1974年F-8Kクルーセイダーの配備を受け、F-4Bを短い間使用して1975年にF-4Nを受領している。F-4N受領後、予備役航空隊で最も優れた飛行隊として”バトルE”を受賞、写真の各機のインテークに書かれた”E”がそれを示す。

海軍航空隊の予備役部隊に”STALLIONS"と言う インシグニアがイタリアの名車フェラーリの徽章を連想させるデザインで、尾翼もまたフェラーリのごとく真黄色に塗ったファントム部隊があった。スタリオンと言うのは、スター(星)とヘラクレスの愛馬アリオンを付けた造語で、種馬の事らしい。VF-302は、ミラマー海軍基地を本拠地とし VF-301と共に予備役の任に就いていたが、1985年にF-14Aに機種交換し TARPS偵察任務も兼任するようになった。Tail-letterは”ND".の文字をデサイン化されたもので中々凝ったものとなっている。A-7使用の部隊も含め PACの予備役部隊の共通のレターであった為 予備役部隊の共通マークと勘違いする人もいるようだ。、F-14Aでは、馬のシルエットも書かれていたが、この部隊もクリントン政権の国防予算の削減の波を受けて解散した部隊の一つになった。(2002/3/9 記)
F-4Nに尾翼を飾っていたイエローのフラッシュは、F-4S時代になってもスケールを変えて生き残った。しかしテールレターは、グレーになってラダーに小さく書かれるようになった。

(1974〜1994)

F-4N of VF-302 ”Stallions" in MCAS YUMA
1970年代の末期には、ロービジの波はリザーブ部隊にも波及し始め LANTのVF-201/202はいち早くグレースキームに変わったが
PACのVF-301/302は、1980年以降もしばらくの間 上写真の如く見事なカラーマーキングを纏っていた。
スライド写真で撮っておいて良かったと今でもつくづく思うVF-301のカラーマーキングである。撮影場所は、ユマのタキシーウェイに沿ったオレンジ畑の中で ここでランウェイから進入する機体を待っていれば 真横で200oレンズでも溢れた。