VFA-87
VFA-87のFA-18Cの内 AJ-400とAJ-401の2機は、カラーマーキングである。尾翼のインディアンは黄色の鳥の羽の冠を被り 顔には刺青が入っている。他の機体は、A-7時代同様 黒のシルエットになっているが、背中の”VFA-87”はインデアンの矢尻でラインを締めている。COの尾翼 上のAJ-407号機の燃料タンクにに書かれた”WAR PARTY”は 戦闘集団と言った意味であろう。
1968年ベトナム戦たけなわの頃 創設された飛行隊である。1968年は、ベトナムではテト攻勢が旧正月の1月30日から始まっており ベトコンだけでなく北ベトナム軍本体がベトナム全土で行動を起こし始めた戦争の転換期にあたるのであった。だから米軍としては、攻撃機への需要は最も高い時期で 多くの部隊が投入されている。
 このVA-87も赤いラインが印象的であるが 何と最初はUSSタイコンデロガで太平洋方面に配属され 青いマーキングでデビューしていたのである。最初に装備された機体は、A-7Bで創設から間もない1969年5月最初のベトナム派遣となり 主に南ベトナムでの敵の掃討を担当した。ベトナム戦参加は1度のみで1971年から大西洋方面に移動し その後長きにわたり大西洋方面専従のように動かず現在に至っている。そのため 日本でこの部隊をお目にかかることはなかったが、尾翼に描かれたインデアンのシルエットは印象的で 大抵の航空ファンは知っている飛行隊である。
 A-7Eを受領したのは、1976年と言うから ちょうど私が写真に没頭し始めたころであった。部隊の存在は知っていても まったく撮れる見込みの無い飛行隊であった為 関心もうすくなってしまった。機種をFA-18Aホーネットに換えて後ではあるが、私もNASオシアナに行くようになってからは、撮れるチャンスも出てきた。しかし オシアナに行く度にエプロンを探し回ったが、どういうわけか毎年この部隊と シスタースコードロンのVFA-15だけは、撮影の機会に巡り合う事が少なかった。縁が薄かったのだろう…今は機体に”WAR PARTY”と書かれている。イラストは憧れのA-7B/E時代のものを並べてみた。

1979年CAG(空母航空団指令)機であるが、インデアンの冠の鷲の羽の色を色分けしたタイプである。1977年版CAG機とは若干 デザインが異なるようだ。1977年頃のものは ラダーの星を色分けしていた。この時期は尾翼の帯に部隊名である”GOLDEN WARRIORS”の文字を黄色で入れていたが1979年版400番にはまたまた撮影時期になかったのか 書かれていない。。この機体のようにラダーの星もないと あっさりして見える。機首ジェットインテークの注意書きの上に描かれたインディアンの斧にパイロット名が書き込まれている。

1976年アメリカ建国200周年の頃のVA-87のA-7E。マーキングは、今のFA-18にも継承されている赤を基調としたマーキング。大西洋方面のA-7E部隊でマーキングの人気度からいえば1番2番を争う存在であった。VA-87の”7”は、A-7コルセアUとして生まれた部隊であることを指すらしく 末尾7番の部隊ナンバーを持つA-7部隊は多い。イラストは、空中給油用のバディーポッドをSta-8につけた形式をイラストとした。

1969年にトンキン湾にいたUSSタイロンデロガ搭載のCVW-16時代からこの派手なマーキングである。テールレターは、”AH” 機番は、300番台をつけていた。上のイラストは、1970年VA-87がUSSルーズベルトのCVW-6に移動して後のものである。テールレターは、”AE”に変わり 機首の番号も400番台になっている。VA-87は、ベトナム戦では一機も失うことなく ベトナムを離れ 平和な大西洋方面に移動していった。

2006年時点でのVFA-87の400番 CAG機は、尾翼左にCVW-8のインシグニア、 右は、インディアンの横顔となっている。Bu,No,164687
Wings
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