VP-1
Tail-Marking of VP-1(1981)
写真 上下のテールマーキングを比較していただくとP-3B/153425と下がP-3C/156524。もちろん 写真下はVP-1がP-3Cに更新された後ももので撮影期日は、異なる。良く注意してみると イーグルのバックに描かれた夕日のグラディエーションが、P-3B時代の凝ったものから 単純なパターンになっており こうしたところに P-3フリークは、敏感に反応する。
 もちろん 私はB型時代のデザインが好きである。
Wings
太平洋戦争の半ばである1943年2月に誕生した部隊で 最初に受け取った対潜機はPV-1対潜哨戒機であった。当初は主に北大西洋方面で輸送船団の護衛を目的に対U-ボート戦に活躍した。
 戦後 太平洋方面に活動の舞台を移し 1947年にP2V-2を受領 ベトナム戦では当時の南ベトナムのタンソンニュト基地に常駐し 沿岸の哨戒任務を担当した。1969年7月 NASモフェットフィールドで P-3A型を飛び越し P-3B型に直接移行している。1970年代半ばから尾翼のマーキングを「夕日を背にした鷲」に変更し マニアの間でも評判の高いデザインであった。NASバーバスポイントのPW-2に所属していた為 PW-10に比較し厚木での撮影の機会はそう多くなく 撮影の機会を得たときには嬉しい飛行隊の1つだった。
Tail-Marking of VP-1(1976)
(2006)
(2006)
(2006)
(2006)
(2006)
2006年5月の岩国基地航空オープンハウスに久々に展示されたVP-1のP-3C、考えて見えればそれまでVP-1のクルーを撮影のチャンスに巡りあわせが無かった。 ノーマークのP-3Cの機体そのものには興味をそそられなかったが クルーにはしっかりとファインダーに納まっていただいた。

  They sre crews of VP-1 at MCAS Iwakuni in May 2006.
左写真は、撮影日が不明だが1970年代の初め 多分74年か75年に 沖縄の那覇基地で撮影されたものである。VP-1 P-3の初期のマーキングでは、イーグルは黒に塗られたフィンチップの中に黄色で描かれていた。
上の写真のほとんどは、厚木のランウェイ19側で撮影したものであるが、P-3をこよなく愛した私にとって 特に当時ハワイのバーバース・ポイント海軍航空基地から飛来するP-3は、うれしい訪問者であった。彼らは 尾翼の前縁にハワイの象徴として レインボーの絵柄を入れており これが美しかった。
ドドメ色となったVP-1のP-3C、VP-1の美しい尾翼を見慣れていた私にとって こいつに始めて遭遇した時は、ショックだった。単なるインシグニアの拡大だった尾翼のマーキングも 現像して初めて理解できたほどである。”YB”の文字でVP-1であったことは記憶していたが マーキングは今までのものとは比べようのない醜いものだったからである。しかし・・・これも現在となってはまだましなほうである。
2006年5月 岩国・・・こうなってしまえばVP-1の面影は 尾翼のチップを黒く塗っているところだけ。P-3だから証拠写真に1枚撮っておこうかぐらいの気にしかならない。それでも国籍マークがフルカラーであるから まだましなほうか・・・しかし このVP-1のページだけは過去から現在に完結した少ないページの一つである。
多少色がついて VP-1らしいマーキングになったP-3C。2004年には、スキッパーとしてYB-768(160768)も同様のマーキングで確認されている。
New Insignia of VP-1
1977年8月嘉手納にて撮影したP-3B”YB-10" この時嘉手納に派遣されていたのは、VP-9であるから これは外来として飛来したもの。ネガカラーで撮ってしまった。
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