F-16A/B型からC/D型ブロック30に素早い変更を完了した432d TFWは、極東地域でも最も東に位置する要石となった。ここ三沢基地からF-16の行動半径でカバーできるのは、ウラジオストックはもちろんの事、千島列島等も殆どカバーできる為、当時のソ連極東艦隊にとっては相当な脅威になった事だろう。何せF-16は小型ながら、戦闘機と言うより爆撃任務を重視された戦闘爆撃機である。F-16の配備と相まって三沢基地には堅牢なコンクリートシェルターが続々建設された。アメリカでも最新タイプのシェルターであり、当時在日米軍の為の日本の国家予算、所謂”思いやり予算”と言う金が相当使われた結果である。F-16C/Dはお陰で全機完全にシェルター運用が可能になり、冷戦時のNATO軍基地並みの設備を持つことになった。また、この頃には13th TFSと14th TFSを支援する為、HH-60Gペイブホークを装備した第39救難飛行隊まで常備された。(後に嘉手納に移動)
 1991年に432nd TFWは、アメリカ空軍の組織改変により432nd FWになり”戦術”の文字がなくなった。
三沢のF-16がA/B型の時代は、空対空訓練と低空飛行による爆撃任務が主流であったが、C/D型に換装された後は、対防空網の攻撃に主体が置かれるようになり 低空での訓練は、全体の6.5%に減少されたとある。資料に寄ると1万から2万5千フィートの航空での訓練が主流だが、比較的天候の不安定な東北地区では、有視界飛行のため どうしても低空での飛行訓練が避けられない。また原子力関連の廃棄物保管施設など飛行禁止空域も多く、民間航空路も重なっている。三沢のパイロットはそういう意味では大変なようだ。
左の写真は、1991年以降432nd FWに名称変更になってからの各飛行隊の所属機であるが、指令官機は、(87-0320)に変更されているのがわかる。この頃から何処の航空祭にも出展される常連になった。
1989年8月横田基地に展示されたF-16C MJ-558)、最後のチェッカーテイルF-16Cのブロック30も僅かな期間でブロック50に取って替った。完成後直ぐに三沢に持ってきたこのF-16C 85-1558も Block-50への転換で1990年にはマクディール空軍基地の72nd FSに移動している。

岩国に展示されたF-16C MJ-501。この写真も含め私の知らないところで”F-16.net”という 有名なサイトに私の写真が多数掲載されていた。一言ぐらい連絡が欲しかったがまぁ良いでしょう。このオランダのサイト、F-16に関しては殆どパーフェクトな情報量を誇るが、流石に極東の一部情報や1980年に行ったF-16配備直後のHillのF-16Aの写真などは、一部手に入らず私のサイトから転用した様である。ある意味光栄ではあるし、私もこのサイトの情報を使わせて頂く。この機体、現在はテキサスの457th FWで使われているようだ。

上の写真は、F-16C/Dに換装したばかりの頃の432nd TFWの機体である。コクピット後方に新たに432nd TFWのシンボルである”梟”のシルエットが書き込まれた。13th TFSは、白黒のチェック、14th TFSは、白黄のチェックで尾翼のフィンチップを飾っているが、432nd TFWの指令官機(85-1488)だけは、チェッカーが斜形である。尚 85-1488は、F-16C型となって432nd TFWの2代目司令官機であったが、直ぐに別の機体に交換された。
 その後、1991年のアメリカ空軍の組織変更により432d TFW(戦術戦闘航空団)から432nd FW(戦闘航空団)に変わった以後、尾翼のフィンチップから従来のチェッカーが無くなり13th FSは赤、14th FSは黄のラインを入れるようになった。
三沢に配備が始まったF-16C/Dのブロック30は、エンジンをプラット&ホイットニー製からGE社のF110-GE-100に換え一段とパワフルになっている。また、夜間攻撃能力が大幅に向上した事、その他AGM-45シュライク、AGM-88 HARMなど対レーダー攻撃用のミサイルの運用が可能になり、極東での彼らのプレゼンスは更に高まったと言える。当時ハープーン対艦ミサイルの搭載も検討されていたが、これはどうなったのだろう・・
ブロック30の受領により432nd TFWは、ワイルド・ウィーゼル部隊としての新たな任務を請け負うことになったのだ。これにより従来3rd TFW/90th TFSが担ってきたこの任務を何時でも引き継げるようになった訳である。
Page-2

↑ 1993年厚木基地"Wing 93"で展示された432nd FWのF-16C(MJ-488)

三沢の訓練空域の75%は、日本海側にあるそうである。三沢の南200マイルから北海道の北端にまで広がっている広い空域だが、ほとんど海である。パイロットにとっては万一のベールアウトの際それが凍るような冬の海であれば、死に直面する事態ともなる。単発エンジンのF-16には、その為信頼できるエンジンが必要である。
(F16C Block-30B 85-1558)
Wings
13FS ”Panthers"
14FS ”Samurais"
(85-1488)
F-16C (85-1504) 1989
F-16C Block30B (85-1501)
(F16C Block-30B 85-1567)
(1993)
(1993)
NEXT
click here
HOME