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13 th FS
1970〜90年代、三沢航空祭は毎年秋口の9月に行われていた。私が最初に三沢の航空祭に行ったのは確か1978年9月だった。その頃は東北新幹線等と言う便利な乗り物はなく(開業は1982年) 今は懐かしい上野駅からの東北線夜行寝台列車の乗って三沢駅に向かった。今も三沢に出かける時、一緒に行く友人は当時からの仲間である。当時、皆貧乏学生だったのでセコセコとアルバイトして貯めたお金で、やっと夜行列車の切符を買って北の彼方にある憧れの三沢基地まで足を運んだものだった。東京から見れば、何せ列車で10時間以上かかる”道の奥”・・・しかしここは米海軍のP-3も常駐したし、航空自衛隊も2個飛行隊を置いていた軍用機の宝庫。しかも展示機は憧れの302sq”尾白鷲”が撮れる・・・前年の1977年航空祭ではNGのF-14Aまで参加した展示機も魅力的でサプライズもある基地であった。
第13戦闘飛行隊は、ベトナム戦争時の1966年にタイのコンラート空軍基地で誕生している。創隊当時はF-105サンダーチーフを使っていたが、後にF-4Dを受領しベトナムの空を暴れまわった。30000ソティの出撃記録を有し11機のミグを撃墜している。ベトナム戦第三番目のエース ジェフ・フェステイン大尉もこの部隊で生まれたエースである。1970年には、ブラックパンサーを部隊名として採用、部隊は”パンサー・パック”と呼ばれていた。その後一時ペーパースコードロンとなったものの1984年に三沢で復活した。
 三沢基地は、基地が造られたのは昭和17年である。この頃中国との戦争は始まっており対米関係は最悪、これから予想されるアメリカとの戦争を想定して、当時の日本海軍が計画した海軍航空基地だった。その頃同時に日本海軍は松島にも航空基地を作るが、三沢も松島も対アメリカ戦を想定して北方海域の渡洋爆撃のベースとして生まれた基地であった。三沢海軍航空隊には3個飛行隊、陸上攻撃機48機が配備されたそうであるが、どうして三沢が候補地になったのかは資料が無い。察するに三沢は太平洋に面し、東西11キロ、南北25キロの広い平野を有している事、加えて東北地方の中で珍しく西から吹く季節風の影響で降雪量が少なく、気候が安定して晴天が多い地域である要素が此処に基地を造る上で好条件と判断されたのであろう。太平洋戦争終戦後、三沢基地も米軍に接収されて、今度は北方のソビエトに対する要石として大幅に拡張されて行くのである。ちなみに民間航空が稼動始めたのは昭和27年であった。さて此処で話を戻し第432戦術戦闘航空団(432nd TFW)に所属した第13戦術戦闘飛行隊(13th TFS)と第14戦術戦闘飛行隊(14th TFS)について簡単に紹介しよう。尚、1991年以降は戦術の”T”が無くなり、其々”FW” ”FS”となっている。
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14 th FS
第14戦闘飛行隊は、元々偵察機の部隊としてアメリカのコロラド州で設立されている。P-38やイギリス製のスピットファイヤー等も使用した部隊で、偵察飛行隊としてバークスデールAFBでRF-4Cを使ったのが最後であった。戦闘機部隊としての復活はやはり1985年の三沢配備からである。ニックネームは、戦う侍”Fighting Samurai”
Wings
1993年9月 (12 Sep, 1993)
13th FSのコマンダー指定機(MJ-495)85-1495 フィンチップは赤で、星が3つ入っている。13th FSは、2つの飛行隊で先にF-16C/Dのブロック50を受領し、対地攻撃能力を強化している。この機体は、後にインディアナ州空軍に移管された。ちなみにこの次の85-1496も432nd TFWの所属であったが、1992年1月22日にハワイにトランスパック中、空中給油時のトラブルで墜落。搭乗していたジョン・ドーラン大尉は、脱出して無事であったが、冬場の太平洋を漂い低体温でギリギリの段階で運よく海自のUS-1に救助された。尚2015年ドーラン氏は中将に昇進して、在日米軍司令に就任している。
三沢に展示されたF-16C ”86-0355”。尾翼のチップが2個中隊の色分けになっており、インテークのマークは432nd FWのものであることから、航空団の直属管理の機体と推測する。このMJ-355は、後に韓国クンサン基地の8th TFWに移管された。
新田原に展示された14th AMUと書かれた機体。AMUとは各飛行中隊を担当するメンテナンスチームのことで、AMUは”Aircraft Maintenance Unit”の頭文字。但し 固有の機体を持っている訳ではないので、多分メンテナンスチームが業務上多用する指定機と言う事だと思う。左側の尾翼には、”14th TFS”と書いてあり左右違いであるが、現在はこうしたマーキングは見られない。米空軍ではメンテナンスチームの技量向上に熱心で、本国から専門の監査チームの派遣され、機体の整備だけでなく武器の装着、取り外し等やリリースできなかった爆弾の処理も含め細かい評価項目で審査もされるようだ。
1994年機体を35th FWに移管し暫くはペーパー・スコードロンとなっていたようであるが、ネリス空軍基地オープンの写真を見せてもらったら 無人偵察機の部隊として復活していた。元々創設当時から偵察を目的にする航空団であり、RB-57Aなどを運用していた部隊であったから 昔に戻ったわけである。現在は、432d Wingとしてネバダ州クリーク空軍基地に本拠地を置き、MQ-9リーパー無人偵察機を運用する航空団である。傘下に6個飛行隊を擁する大きな部隊となっており、活動はアフガニスタンやパキスタンなども含まれると考えられる。今最もテロリストに恐れられる航空団かもしれない。
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