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C-17 Globemaster
Ⅲ
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729th ASは、カルフォルニア州のマーチ・ジョイント・エアリザーブ基地を本拠地とする予備役輸送飛行隊である。本飛行隊の歴史は、1943年WW-Ⅱのたけなわの頃 地獄のヨーロッパ戦線におけるB-17爆撃機でのドイツ爆撃行から始まっている。爆撃対象の一つがドイツ空軍のジェット戦闘機部隊の基地と言うから、恐らくMe262の基地などへの爆撃任務で名を挙げたようだ。その後、部隊は一度解散したが、今度は予備役の爆撃機飛行隊として復活、B-26インベーダー爆撃機で朝鮮半島の任務に就いている。輸送飛行隊となったのは1957年の事で、C-46・C-119・C-141等を使い、2006年に現在のC-17Aに更新された。
↑ 2022年7月2日 午後嘉手納を離陸して夕方横田基地に飛来したマーチ空軍基地の予備役飛行隊729th ASのC-17A。この機体の機首左手にはノーズアートがあり,横田のベテランマニア達はそれを撮りに移動していた。
2019年11月私と友人3人でアメリカに撮影旅行に赴いた際 立ち寄った基地の一つにマーチ空軍基地があった。マーチは、昔B-52を擁する戦略空軍のベースであったところだ。それ故 この基地は非常に敷地が大きく作られており 現在は、C-17Aを持つ729th ASとKC135R給油機の336th RSなどの大型機の部隊が多数駐在する予備役空軍基地となっている。
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