F-111's  Page
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私の友人の内数人は、1980年代から毎年のようにエア・タトゥーに出掛けている。私も毎回誘われるが、行きたいと思いつつ行かないのは、米軍、自衛隊、そして台湾機を中心に写真を撮ってきた自分が、もしエア・タトゥー等に足を運べば、ヨーロッパの各国の軍用機にもホールイン・ラブとなり、限られた資金と時間では到底足りなくなると恐れたからである。しかし、当時からエア・タトゥーに足を運んでいれば在欧米空軍(USAFE)の機体は相当撮れただろう。今やイーグル族とファルコン族しかいないUSAFEには余り興味が湧かないが、当時はF-111、F-4、RF-4、A-10なども部隊が多かったし魅力的なエリアであった。特に此処で紹介するレイクンヒースのF-111Fは、自由の女神をアレンジした第48戦術戦闘航空団(48th TFW)の洒落たインシグニアを付けていて、私にとっては憧れの部隊だった。
48th TFWは、元々フランスのショーモン空軍基地に駐在し F-100を使用していたが 1960年1月にイギリスのレイクンヒースに移駐した。1971年から4年間を掛けてF-4Dに機種交換した。F-4Dファントム時代は”LK”のレターをつけていたが 期間は短く、1977年6月からF-111Fへの機種交換が始まっている。
おそらく48th TFWの司令官機と思われるF-111F 胴体側面には494th TFS”Panzers”のインシグニア他傘下の4飛行隊のマークをつけ 尾翼のフィンチップは、部隊カラーの4色を入れている。
レイクンヒース空軍基地の48th TFWのF-111F部隊(当時)

第494戦術戦闘飛行隊(494th TFS) 1977年6月よりF-111Fを受領 ”レッド”
第493戦術戦闘飛行隊(493th TFS) 1977年7月よりF-111Fを受領 ”イエロー”
第492戦術戦闘飛行隊(492th TFS) 1977年7月よりF-111Fを受領 ”ブルー”
第495戦術戦闘飛行隊(495th TFS) 1977年7月よりF-111Fを受領 ”グリーン”
Photo by P.V.Oers
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