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太平洋戦争終了後の1945年10月に創設された飛行隊で A-7Eを使っていた飛行隊の中では比較的歴史が長いようだ。我々日本の航空ファンの接点は、1991年USSインディペンデンスの横須賀母港化以前の1986年7月 空母ミッドウェイの艦載機として 去って行ったVA-56やVA-93の代替飛行隊として配備された。VFA-192は、FA-18A/Cの飛行隊の一つとして23年間厚木にいたため もっとも馴染みがある飛行隊の一つであったが VA-192時代のA-7Eは、飛来も少なく残念であった。1985年にNMのテールレターをつけて岩国に駐在したので グレーのA-7Eの写真を撮っている人も多いが 私は友人からいただいたこの部隊A-7Eの写真は、どこかに仕舞い込んで出てこない。そこで 作成したイラストから紹介することとした。
 太平洋戦争終了後の平和な時代に生まれた飛行隊ながら その後の朝鮮戦争やベトナム戦争では、参加回数も多く歴戦の部隊としても有名だが、多くの被害も受けている。A-7Eだけで4機が撃墜され 2名はいまだ行方不明のままである。
 

上のイラストは、1976年当時の塗装であるが、コックピット後方のドラゴンが、丸いエンブレム形式に書き直されている。各種爆弾などをぶら下げるラックの先端 サイドワインダー用のレールの先端も黄色く塗られ 脚の一部も黄色く塗装されるマーキングの特徴から イエローソックスなどと呼ばれる所以となった。ロービジマーキングへ変更後は、ドラゴンは尾翼に書かれるようになり FA-18Aへの更新以降も、これが踏襲される。

VA-192のA-7Eのマーキングとしては、非常に有名なもの。この時期 胴体の金龍もリアルに描かれており 尾翼の黄色は戦場でも目立ったであろうが 士気高揚の為 長らくこのマーキングが使われた。この機体A-7E Bu,No157530は、戦闘時に受けたダメーじがひどく修理不能で トンキン湾に空母から投棄されたとある。

1970年A-7Eを受領して間もないころのマーキング、このマーキングの写真はあまり多くないが このダブルナッツ機のように鮮明な写真が残っているケースのあり 再現してみた。イラストは、第8ステーションにAGM-12Bブルパックを下げてみた。このミサイル 全長が318㎝で小型であるが 当時地対地ミサイルで唯一誘導ができたもの。北ベトナムの鉄橋を精密爆撃しようと使ったが 何の被害も与えられず橋はびくともしなかった。ミサイルが小さ過ぎたのだが 「くその役にも立たないミサイル」として評判を下げた。しかし 戦車やソフトスキンには十分有効で ウォールアイが出てくる前はよく使われたようだ。