1978年頃のVA-97のCAG機 NK-300.シェブロンのラダーにかかる部分を 航空団各飛行隊カラーに塗り分けている。下の写真でもわかるとおり この頃嘉手納に飛来した記録が残っている。丁度
4月から10月までの間 USSエンタープライズに搭載されCVW-14の傘下で WESTPAC(the deployment of Western Pacific) 西太平洋展開配備が行われた。

VA97がA-7Aを受領して間もない頃のマーキング。尾翼のシェブロンは、胴体にかかっておらず 部隊インシグニアが書き込まれていた。この機体 1968年に厚木に飛来している。おそらくUSSコンステレーションでの1回目のWESTPACでベトナムに派遣された前後であると考えられる。イラストは、MK-82爆弾24発を付けた爆装スタイルであるが 13000ポンドを超えるこの重量でもマッハ1.0を出すことができた。

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1975年時のVA-97 A-7Eのフォルム。この頃は、ベトナムから米軍は撤退していたが 北ベトナムの進行でサイゴン陥落が迫る中 フリークエンド作戦で航空支援に赴いている。

太平洋方面でA-7Aコルセア攻撃機を1967年に2つ目の飛行隊として受け取って創設された部隊である。A-7Aを早く実戦化して ベトナム戦争に投入しようとした海軍は この時期多くの新たな攻撃飛行中隊を作った。VA-97の尾翼を飾る青いシェブロンはA-7に良く似合いシンプルながら人気のマーキングであったが 次の後継機には似合わないデザインだった。
私は、この部隊のA-7Eとは縁がなく ほとんどまともに撮れたためしがない。いつも タイミングを逃してろくな写真がないので 友人から提供いただいた写真でページをまとめたい。

おそらく VA-97ハイビジマーキングの最後を飾る姿。一つ上のイラストとの違いはすぐにお分かりになろう。引退が近い ミッドウェイ級3番艦USSコーラルシーで1981年から1982年春までの間 WESTPACがあり 多くの機体が嘉手納に飛来した。この機体は、嘉手納に飛来した156872の前のCAG機で1980年1月頃のものとされる。

Wings

厚木での悔しい思いを、横田の友人に伝えたところ 同じく1976年に横田に飛来した2機のVA-97の写真を焼いてくれた。光線状態が良く無い中 なかなか素晴らしい出来の写真で 自分との腕の差を感じたものである。 

1976年の冬のある日 日が傾きかけ帰宅の途に就こうとした時 彼らは、夕日を浴びながらR/W01から降り立った。お墓で撮影していた私は、ランウェエンドまで来てくれることを望んだが、VA-97 NK-302、NK-312の2機は、途中でまがって証拠写真しか取れなかったが。初めて見るVA-97のA-7Eにいたく感激した私と友人は、翌日も厚木基地に裏手のゴルフ場近くまで歩いて 駐機している彼らの姿を追った。