VAQ-129は、アメリカ海軍艦載機部隊の電子戦を担う要員が訓練を受ける最初の教育部隊である。VAQ-129の前身は、VAH-10という艦載爆撃機中隊でA-3スカイウォリアーを装備して1961年5月にスタートを切ったが、VAQ部隊の多くがVAHと言う「こんなものなぜ造ったの?」と思える大型の艦載爆撃機部隊の流れをくむ。A-3は、大戦後核爆弾の運び屋として海軍の要求で造られた双発ジェット爆撃機だったが、ロシアの防空力の前にすぐに役立たずとなり スペースに余裕のある大型機を何に使おうか考えた挙句、選んだのが給油と電子戦専用機への道であった。特に電子戦専用機としては成功し、激しくなるベトナム戦で重宝された存在となった。

ベトナム戦では、米空軍、海軍共に北ベトナム軍の地上レーダーと連携した迎撃戦闘機と対空ミサイル部隊に散々な目に遭わされていたので 電子的にこれらを妨害する機材に飢えていた。A-3は、大型で電子機材を積む余裕もあったので 使える機体の多くは電子戦専用機EA-3に改造して それでも足りないくらいだった。そのEA-3の後継機種がEA-6Bであり 早くベトナム戦に投入したい海軍は開発を急がせたとある。

VAQ-129の2代目ショーバード、尾翼を全面的に赤く塗った派手なマーキングで注目された。ネリス空軍基地のショーなど各地で展示され 航空機ファンを魅了したはずである。バイキングの顔の絵柄は、少なくとも5色を使ったフルカラーのもので凝ったデザインである。Bu.No161880

1990年代には上図のような凝ったデザインのものが採用され ショーでも展示されたが、レードーム上の塗装は制限を受けているので ラダーだけマーキングされたものが主流だったはずである。本機は、レードームに剣と電子マークを入れていたフルデザイン。Bu.No.161120

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テールレターを”NJ”に変更した後のマーキング例で この機体の場合尾翼のレードームの先端、ジェットのインテークが黒に塗装されアクセントをつけている。インシグニアのクロスさせた電光と剣は、1980年代まではデザインを変えず ラダーを飾っていた。

東海岸のオシアナ海軍基地に展示されたVAQ-129のEA-6B。ラダーにバイキングの顔が書かれているが、あまりに薄いので良く目を凝らしてみないとわからない程優秀なロービジ塗装であった。Oct.2000

Wings

VAQ-129は、訓練飛行隊なので、固定した空母に配備されることはなく ワシントン州のウィットビーアイランド海軍基地を拠点として教育を担当した。最初のテールレターは、「TR」・・トレーニングを意味すると思われる。

VAQ-129のEA-6B最後のショーバードNJ-901。国籍マークもフルカラーとなり 尾翼のレター”NJ”とビューアルナンバーは白というあっさりとした感じのデザインに仕上げられて従来のショーバードと違い、スコードロンカラ―の赤を使っていない。.ラダーのバイキングの顔は非常に細かいデザインであったBu.No158810。

2000年代に入りラダーには、バイキングの顔が描かれるようになったが、ロービジの見本のような低視認塗装が主流で あまり当時の写真は残っていない。
2007年に現れた久々のカラーバードが上図の機体でアメリカ各地で撮影されている。NJを黒赤に色分けしているのもポイント。ラダーは元祖VAQ-129のデザイン。Bu.No161885