VMA-331
Wings
1981年11月5日AV-8Bが初飛行した。従来のA型と比較し兵器搭載量/航続距離が2倍と言う性能に 当初はAV-16なんて呼称がつけられていたほどの高性能化が図られた機体である。この機体を最初受領したのがVMA-331(バンブルビース)ある。1985年の春に配備を開始し B型として始めて岩国に派遣されたのもこの部隊であった。テレビの報道番組で見た”爆弾を抱えた蜜蜂”たちの岩国初飛来は、衝撃的なハリヤ−ランディングであった。後々我々マニアは、このハリアーランディングに悩まされる事になるのだが、5機-6機と間隔をあけずに連なって降りてくる姿は、まさに花に群がる蜜蜂のごとくであった。
 残念ながらこの蜜蜂君たちも軍縮の嵐には勝てず最初に解散したAV-8Bの部隊になってしまった。
仕事の関係でA-4Mを使用していたときは、ほとんど撮影に恵まれなかったが、AV-8Bに代わって以来 多少撮影のチャンスを得る事が出来た。特に築城/芦屋など西部の航空祭には、よく展示されたためこの新型ハリアーを十分堪能できた事は、運が良かったと言える。ただ ダークグリーンとダークグレーのオーバーラル迷彩にこの小さなマークでは、少し離れると 何が描いてあるかまったく判別できない。しかもロービジであるが為 「ハエ」に見えてしまう人も多いのではないだろうか・・・・・・
AV-8B
AV-8Bに機種交換後VMA-331が、岩国に始めて飛来したのは、1989年6月10日梅雨入りしどんより曇った岩国の空から彼らは、舞い降りた。前任のVMA-211に替わり MAG-32から6ヶ月のローテーションで AV-8B部隊として最初の来日であった。何と20機という空軍のスコードロン並みの定数を岩国に置いていた。
VL-12 (1989)
(1989)
(1989)
(1989)
1943年にMCASチェリーポイントで創設された飛行隊で ダグラス ドーントレス急降下爆撃機を使っていた。その後F4Uコルセア戦闘機に更新したが、ダグラススカイレダー、ダグラス スカイホークとダグラス社の飛行機の受領を受けることの多かった部隊である。
1983年1月24日 当時チェリーポイントのMAG-32に所属していたVMA-331は、A-4Mから新鋭のAV-8Bに転換を始めた。”ハリアーU”の海兵隊最初の飛行隊であるから 当然注目の的であったが 彼らは21名のパイロットと15機のAV-8B”ハリアーU”で転換任務を開始した。2年半後の1985年8月には、クロフォード中佐のもと 完全なる作戦遂行の能力を持ったハリアー部隊に仕上がったとされる。1987年1月から 強襲揚陸艦ベローウッドで 初の海外展開を経験 1989年6月に岩国展開である。私は、われらが来るのを指を数えて待っていたが 先代のAV-8Aに比べ重厚感のあるB型は、結構絵になる被写体であった。
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1985年にVMA-331がAV-8Bを受領して1年ぐらいまでは、下面をライトグレーに塗っていた機体が多かったが その後 オーバーラル・マーキング(全面迷彩色)に変更統一された。
VL-04 (1989/8)
上写真2枚 VL-05とVL-14は、1989年11月19日 芦屋基地にて撮影。
1989年7月23日 岩国基地 MCAS IWAKUNI